TUIfly in de winter vaker van Schiphol naar Bonaire

Van Tourism Corporation Bonaire kregen we deze week het bericht dat TUIfly met ingang van 1 november aanstaande, het aantal vluchten weer opvoert naar vier per week. Bonaire is volgens TUI Nederland ongekend populair onder vakantiegangers en daarom passen zij, net als elk jaar eigenlijk, hun dienstregeling daarop aan. 

Uit de boekingscijfers van TUI blijkt dat er ten opzichte van vorig jaar vijftien procent meer reizen naar Bonaire worden geboekt. Vanwege de populariteit wordt het hotelaanbod op ons eilandje op dit moment flink uitgebreid en ook in onze portefeuille zien we steeds mooiere opdrachten.

Onze laatste aanwinsten zijn een prachtig appartement op het altijd populaire resort ‘Caribbean Court’ en een fantastische twaalfpersoonsvilla direct aan de Caribische Zee. Ze zijn hier te bewonderen:

Dolce Vita Appartement

Nirvana Lodge

TUIfly voert de vluchten van AMS naar BON overigens met de inmiddels welbekende Dreamliner (een B787) uit, vanaf november dus op elke dinsdag, woensdag, vrijdag en zaterdag. Het toestel maakt op sommige dagen op de heenreis en op andere dagen op de terugreis een tussenstop op Aruba of Curaçao. Slimme boekers kunnen er vaak voor zorgen dat ze twee keer een rechtstreekse vlucht hebben!

Props 4 the pic: Hubert Croes


Coral Spawning 2017

Coral spawning, is er eigenlijk een Nederlands woord voor? Wie het weet mag het zeggen in de commentaren hieronder.

Afhankelijk van de maancyclus en watertemperatuur, laten koraalriffen op bepaalde momenten tegelijkertijd hun eitjes en sperma, zogenaamde gameten, los in de Caribische Zee om ons heen. Dit fenomeen wordt in het Engels ‘coral spawning’ genoemd en is onder water voor ons duidelijk zichtbaar als een soort ‘sneeuwstorm’ van miljarden gekleurde vlokjes.

De geleerden weten nog steeds niet goed hoe de volwassen koralen het voor elkaar krijgen hun gameten exact tegelijkertijd los te laten, maar dit ‘synchroonzwemmen’ is cruciaal, omdat de gameten van de meeste koraalsoorten slechts enkele uren houdbaar zijn. Die enorme sneeuwstorm vergroot de kans op bevruchting.

De gameten stijgen, vanwege de vette stoffen, genaamd lipiden, die ze bij zich dragen, langzaam naar het wateroppervlak, waar het bevruchtingsproces begint.

Wanneer een koraaleitje en -spermacel samensmelten tot een embryo, ontwikkelt het zich eerst tot een koraallarve, ofwel planula. De planulae zweven in de oceaan, soms wel dagen of zelfs enkele weken, voordat ze naar de bodem dwarrelen. Daar kan de verzameling dan vervolgens uitgroeien tot een nieuwe koraalkolonie, met de enorme snelheid van ongeveer 0,4 centimeter per jaar… Daarom is het zo belangrijk dat elke duiker met z’n vingers (of flippers!) van het koraal vandaan blijft: de groei en dus het herstel duurt zo enorm lang!

Wil je het geweldige spektakel van coral spawning zelf een keer meemaken? De natuurorganisatie STINAPA op Bonaire, heeft voorspellingen uitgebracht voor de tijdstippen waarop het gebeuren te zien zou zijn: www.stinapabonaire.org/stinapa_news/spawning-predictions-2017

Voor een leuke accommodatie dicht bij een van de beroemde kantduikplekken op Bonaire, kun je terecht op www.sunwisebonaire.nl


Goed nieuws voor ‘island hoppers’!

Op de website Bonaire.nu wordt vandaag melding gemaakt van het aanschaffen van twee De Haviland’s Twin Otters door Divi Divi Air.

Dat lijkt uitstekend nieuws te zijn voor onze gasten die vanaf Bonaire een dagje Curaçao willen ‘doen’, of de Bonairegangers die vanuit Europa eerst op Curaçao vliegen (bijvoorbeeld met Air Berlin) en dan een lokale vlucht naar ons mooie eilandje pakken.

Tot nu toe waren deze mensen afhankelijk van Insel Air, maar naast de financiële problemen waar deze maatschappij sinds enige tijd in verkeert, was het commentaar vanwege sterk vertraagde of zelfs afgeblazen vluchten, al jaren niet van de lucht en voor velen een reden om Insel te mijden.

Divi was al enige tijd een aardig alternatief, maar doordat de maatschappij alleen met Britten-Norman Islanders vloog, waar slechts 8-9 mensen in mee kunnen en het feit dat er door Divi slechts 5 á 6 keer per dag (alleen met daglicht) gevlogen wordt, waren de mogelijkheden beperkt.

Er wordt al enige tijd geroepen, zo niet gesmeekt, om een alternatief voor Insel en wellicht zijn de twee DHC-6-300’s, met een capaciteit van 19 stoelen, een mooie aanzet tot een gezonde, betrouwbare verbinding tussen BON en CUR!


Wat te doen op een bewolkte dag?

Soms, heel soms, vooral als we gasten hebben die Bonaire en haar klimaat nog niet van dichtbij hebben meegemaakt, krijgen we wel eens de vraag voorgelegd of er hier ook iets te doen is als het heel de dag regent…

Nou regent het uiteraard wel eens op ons tropische eilandje, maar dat is eigenlijk alleen maar in het regenseizoen (pak ‘m beet het laatste kwartaal van het jaar) en dan nog meestal ’s nachts of in de vroege ochtend. Maar desalniettemin kan het best eens een hele dag bewolkt zijn en dan haken de duikers en snorkelaars onder onze gasten meestal even af, als het gaat om hun favoriete tijdsbesteding, omdat dan de kleuren op het rif dan gewoon een stuk minder fraai zijn.

En wat dan?

Nou kun je veel over Bonaire beweren, maar niet dat het een bruisend eiland is met bijvoorbeeld aquaparken, golfterreinen en kartbanen. En toch valt er op zo’n bewolkte dag genoeg te doen op de B van de ABC-eilanden!

Een bezigheid waarvoor je de zon echt niet nodig hebt, sterker nog, je zult een groot gedeelte van de activiteit het daglicht niet eens zien, is caving!
Caving, je raadt het al, heeft te maken met grotten. Grotten op Bonaire?? Jazeker, het eiland kent zo’n 400 grotten, waarvan er enkele open zijn voor het publiek.
De grotten op Bonaire staan, vanwege het fragiele ecosysteem, onder streng toezicht van STINAPA, hetgeen betekent dat de grotten die voor het publiek geopend zijn, alleen bezocht kunnen worden met een door STINAPA gecertificeerde gids.

Flow Bonaire heeft zo’n certificering en zij bieden rondleidingen door de grotten aan.
Wat ons betreft: een absolute aanrader! Onze ervaring met Leo Hoogenboom van Flow was echt uniek.

Leo had ons aangeraden om lichte kleding – ondanks het ‘onderaardse’ zijn de temperaturen zelfs nog relatief hoog ten opzichte van de buitenlucht op Bonaire en dat wil wat zeggen! – en stevige schoenen – de bodem in de grotten kan glad zijn – te dragen. En zelfs om duikbril en snorkel mee te nemen! Waarom? Daar kwamen we snel genoeg achter…

Als eerste zijn we in het zeg maar ‘Sabadeco-gebied’, via een geitenpad, naar een zogenaamde ‘droge’ grot gegaan. Dat ‘droge’ kunnen ze er rustig af laten, want door de enorme luchtvochtigheid, loopt het water aan alle kanten langs je lichaam. Na wat licht klauterwerk en het aanschouwen van prachtige stalagmieten en stalactieten, kwamen we, steeds verder de grot in, bij enkele kamers waar zich honderden vleermuizen ophielden. Leo heeft echt ongelofelijk veel kennis over alles dat zich in en om de grotten afspeelt, over het ontstaan en over de flora en fauna. Zeer boeiend om naar te luisteren!

Na het bezoek aan deze droge grot, reden we nog wat verder naar het noorden om daar een van de natte grotten te gaan verkennen. Hier kwamen we achter de reden van het verzoek om duikbril en snorkel mee te nemen!
Het eerste klauterwerk was redelijk identiek aan dat in de eerste grot, maar onderaan de touwladder zagen we het grote verschil: water! Deze grot zijn we zwemmend doorgegaan, met de duiklampen die door Flow beschikbaar waren gesteld, in de aanslag. Opvallend is dat als je zo gewend bent om tijdens het duiken en snorkelen continu duizenden vissen om je heen te hebben, het raar is als er werkelijk niets in dat water zit.

We zijn door verschillende kamers gekomen en Leo vertelde dat er ook naar beneden toe, de diepte in, nog diverse gangen en kamers zijn. Daar zullen normale stervelingen niet zo 1-2-3 terecht komen, maar gids Leo (tevens freedive-instructeur) dook onder om pas na enkele minuten, nadat hij ons met z’n lamp de diverse gewelven en ruimtes in de diepte had laten zien, weer boven te komen.

Al met al een geweldige ervaring en als onze gasten ons vanaf dat moment vragen of er op Bonaire ook iets te doen is als het heel de dag regent…

Go with the FLOW!