Zoutpannen Bonaire

Een kleurrijk schouwspel

De zoutpannen zijn in feite onderdeel van het Pekelmeer. Deze kunstmatige, kleurrijke bekkens in het zuidwesten van Bonaire zijn aangelegd om zout te winnen uit het zeewater dat ons omringt. Door natuurlijke verdamping verdwijnt het water en het zout blijft achter, waarna het kan worden gewonnen.

Dierenrijk op zich

De zoutpannen zijn ook belangrijk voor vogels en waterdieren die met het zeewater meekomen, zoals garnalen.
Als gevolg van de verschillende concentraties algen ontstaan de levendige kleuren in de zoutpannen, variërend van lichtroze tot helderrood. De kleur laat zien hoe zout de pannen zijn. Micro-organismes veranderen hun kleurentinten wanneer de saliniteit van de zoutpan wordt verhoogd.

Zout, een bloeiende industrie

Historisch gezien is zout als handelswaar, vaak de oorzaak van oorlog tussen Europese ontdekkings- en handelsreizigers, kolonisten en landen geweest. Op Bonaire wordt vanaf de 17e eeuw zout gewonnen, destijds door de WIC, de West-Indische Compagnie en de uiteindelijke toewijzing van Bonaire aan Nederland in 1816 heeft de waarde van het zout voor de Nederlandse economie versterkt. Vanaf de 19e eeuw werden de hierboven beschreven kunstmatige zoutpannen aangelegd. Na de afschaffing van de slavernij in 1863 werd deze zoutwinning onrendabel, want de opbrengst fluctueerde enorm, afhankelijk van marktvraag, de tarieven en het weer. Daarom werd de zoutwinning vanaf 1870 stopgezet, waarna alleen particulieren hier nog zout wonnen op kleinere schaal. Bijna 100 jaar later, in 1969, werd de zoutwinning weer op grote schaal opgepakt, dit keer door Koninklijke Zout Organon (en later haar opvolger AkzoNobel) onder de naam ‘International Salt Company’.

Cargill uit Amerika

In de jaren zestig ontwierp een Amerikaans bedrijf nieuwe zonnezoutwerken, waarmee de industrie op Bonaire nieuw leven werd ingeblazen. Tegenwoordig is Cargill Corporation verantwoordelijk voor de zoutwinning en de bloeiende zoutindustrie op ons eiland. Enorme bergen met witte kristallen zijn te zien aan de zuidkant van Bonaire, een setting die op menige vakantiefoto en (vroeger) ansichtkaart te zien is/was!

Info

Waar liggen de zoutpannen Bonaire precies?

Kas Vis op Punt Vierkant

Niet ver van de zoutpannen, op zo’n 4 kilometer afstand, bieden wij de schitterende vakantievilla Kas Vis aan. Dit huis heeft een groot privézwembad en vier slaapkamers voor maximaal 8 gasten. Check hier beschikbaarheid en prijzen!

Natuurlijke saliñas en zoutpannen, Bonaire heeft het!

 
Terug naar het overzicht